ヤンバルクイナは公式に「発見」された翌年の1982年に、国の天然記念物に指定されました。
ノグチゲラとともに沖縄本島北部の山地、「ヤンバルの森」にしか生息していない貴重な鳥です。マングースやノネコに襲われ、絶滅の恐れが高まっています。